samedi 19 octobre 2019
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Australie: les partenaires d’Edwina nommés !

Nous avions appris voici quelques semaines la sélection de l’inattendu Scott Keach, associé à Fedor, après celle incontestable d’Edwina Tops-Alexander. La fédération australienne vient d’annoncer les deux cavaliers qui compléteront l’équipe à Rio.

Ce seront donc James Paterson-Robinson et Matt Williams qui s’envoleront pour le Brésil aux côtés d’Edwina et Scott. Le premier, âgé de 37 ans, disputera ses deuxièmes Jeux Olympiques consécutifs après ceux de Londres où, associé à Lanosso, il termina 41e individuel. Cette fois, il montera Amarillo (x Indoctro). Ensemble, ils n’ont encore jamais goûté au niveau 5* (meilleur classement : 2e du Grand Prix 2* de Mijas). Néanmoins, lors de deux des compétitions servant à la sélection (Sopot et Linz), le couple n’a récolté que des pénalités de temps. Né à Melbourne, James est installé aux Pays-Bas depuis 2000. Spécialiste des jeunes chevaux (vainqueur du Championnat du Monde des 5 ans en 2001 et 2003), il fait partie de l’équipe australienne à chaque grande échéance depuis 2010 (JEM 2010 et 2014).

Le quatrième homme sera Matt Williams. A 31 ans, il a déjà connu deux éditions des JO (Pékin où il finit 20e individuel, et Londres). Il se rendra au Brésil avec Valinski S, un hongre KWPN de 14 ans que montait l’an dernier Ben Maher avant que Matt ne prenne le relais mi octobre 2015. Moins d’un an après, le couple disputera les JO. Ensemble, ils furent 3e du Grand Prix 3* de Las Vegas 2015, 3e de celui de Wellington CSIO4*, et 4e de la Coupe des Nations d’Ocala. Installé en Floride, il rejoindra directement ses coéquipiers à Rio après quelques derniers grands prix aux Etats-Unis.

Le meilleur classement obtenu par l’équipe australienne de saut d’obstacles reste une 7e place (Pékin 2008 et Tokyo 1964). Il s’agira de faire mieux qu’en 2012 (10e) et si possible, rentrer dans le top 7.

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